新赛季英超依旧瓜渣争霸但这次笑到最后的或许是利物浦?

展望赛季前景,英超争冠大概率仍是红蓝对决,阵容更完备、战术磨合更顺利的利物浦,将向卫冕冠军曼城发起强力冲击;而争四军团中,曼联和切尔西受困于诸多不确定因素,将面临严峻挑战,北伦敦双雄已被普遍高看一等。当然,此时的占卜问卦只是应景而为,上季英超直到收官日才揭晓争冠、争四、保级悬念已经告诉我们,这个最不可预测的联赛总会带给球迷超乎想象的惊奇。

上赛季堪称空前绝后。那是英超头30年的终结篇,夺冠、争四和保级三大悬念集于末轮揭晓。没有哪个联赛写得出这样的剧本。京多安替补上场打进2球,价值连城,曼城得以卫冕。利物浦虽击退狼队,然无济于事,无奈接受再度1分惜败的现实。一周后,红军又被皇马1球击败,痛失欧冠,益发令拥趸心碎。

新赛季,是英超第4个十年的开篇,曼城和利物浦的争霸好戏仍将上演续集。有没有可能“荒腔走板”,重演拉涅利或孔蒂爆冷?可能性极小。2015-16和2016-17两季,是英超史上难得一见的乱世,尤其前者,是史上最大冷门。纵观英超卅载,两虎相争是主旋律,持续6到7个赛季后换角,曼联和阿森纳如此;曼联和切尔西如此;曼城和利物浦也将如此。

有个现象值得一提:曼联和阿森纳轮流坐庄之前,曼联迎战各路英雄长达5年。利物浦和曼城针锋相对前,有过短暂的“曼彻斯特”时期。随着弗格森收山,曼联不再是争冠的热门,又是5年诸侯混战的格局。直到瓜迪奥拉和克洛普在2018-19赛季斗得不亦乐乎,英超才再次回到二龙戏珠模式。

新赛季,将是新红蓝之争的第5个赛季。除非瓜迪奥拉克洛普其中一人,本赛季之后的一两年内另谋高就,这一态势不会有根本变化。两队作为争冠热门毫无争议,各自主帅的业务能力、远见卓识和人格魅力固是主要因素,两队各有成熟的管理和运营团队,与帅才相辅相成,环环相扣,才是这两家傲视英超群雄的根本。

如今的足坛,家家都有专业引援部门、专职的后勤保障,但不是每一家都有利物浦和曼城的水平和吸引力。基于这两点,两队在引援上,能够最大限度规避受经纪人撺掇在“进货”中失手的风险,也因此组建了稳定且富有战斗力的阵容。两队目前的实力,成熟程度,远非其它觊觎冠军者所能企及。

切尔西易帜后,新老板有没有阿布的慧眼,以及更重要的,逢冠必夺的运气?外界不得而知。作为最有可能挑战既定秩序的势力,切尔西正经历转型期的动荡,由原来的实力买家,转而变成更大豪门的提货超市,引援上也屡屡遇挫。热刺和阿森纳虽然引援及时到位,仍需要时间磨合,达不到冲击英超的水平。能给曼城、利物浦造成的威胁者,不出这三家。莱斯特城当年的奇迹,已成绝唱。

曼城和利物浦谁更有机会?仅从社区盾看,利物浦无疑准备得更充分。努涅斯无缝接入,在与哈兰德的竞争中先声夺人。如果努涅斯保持这个发挥,而利物浦也设计更匹配的打法,马内离队就不会对红军的进攻造成影响。

上赛季,本报曾指出:利物浦中场补强的迫切程度高于锋线,但从该队的引援看,似乎比较满意签下新人法比奥·卡瓦略,不大可能再砸钱。如果克洛普不觉得中场还有短板,那么外人就更挑不出利物浦阵容的漏洞。打法经过多年磨合已臻默契,谁在什么位置该做什么都了然于胸,要解决的便是轮换。每个位置利物浦都有水平相当的两套人马。由此可知,英超争冠的所有元素:阵容厚度、默契程度和个人能力,利物浦都不缺。

曼城麻烦多一点,但也就多了一点点。格里利什令人失望的首季,社区盾无法和哈兰德合拍,会不会迫使瓜迪奥拉放弃这个昂贵的“宝贝”?如果割舍不下,那就要冒相当的风险——无法发挥哈兰德在门前的杀伤力,甚至耽误联赛取胜。目前曼城还在和布莱顿围绕库库雷利亚扯皮,如果曼城最终因为价钱不合适离席,可能犯下去年因为“钱不够”买不到凯恩的错误。

曼城签下哈兰德,旨在解决临门一脚的效率,有格里利什和没有库库雷利亚,都是哈兰德的作用无法最大化的障碍。经过两三年的锤炼和点拨,福登该挑大梁了。他是个能破门能策划的多面手,如果他的成长模型是大卫·席尔瓦,就更应给予他施展所学的空间和机会。福登的作用,将和哈兰德的成功紧密相关。和利物浦相比,曼城只在两个位置略逊,即使如此,也是可控的短板。

诚然,试图“未卜先知”的做法说难肯定难,毕竟谁也没法提前确定几个月后的结局会是如何。不过只看眼前状况,根据经验划分个大致区域倒也简单。所谓的争四军团,大致就是上赛季的3到6名:切尔西、热刺、阿森纳和曼联。这4位要争2个位置,尤为值得人好好揣摩一番。

鉴于过去曾以抠门著称的枪手老板已然转性,在这个夏天又豪掷上亿英镑补强阵容,且该队在热身赛的表现确实过于亮眼——4比0踩过切尔西,也6比0揍过塞维利亚,所以有人已经喊出了那句原本只是用来调侃自嘲的口号:“阿森纳是不可战胜的!”但季前赛无敌的球队就真能在新赛季“连跳两级”问鼎英伦么?不不不,虽然阿森纳技术总监埃杜曾经说过:“这家俱乐部建队不能仅以进前4为目的。”但那是长期目标,眼下的枪手还在成长的过程之中,要能时隔多年重回前4就已经不错了。

不可否认的是,相比其他几家豪强,阿森纳确实有一些自己的明显优势,比如他们年轻充满朝气,包括萨卡在内的几名主力选手都有很强的潜力。同时夏季的引援也确实补上了球队最薄弱的几个位置,热苏斯在季前赛的连续破门就是明证。然而反过来说,年轻=没经验,这随时可能导致球员发挥不出应有的水平。而且热身的表现真不能太当真,事实是阿森纳起步早态度严,由于上赛季很遗憾所以今年想抢个先手,这才显得他们当下特别厉害。可赛季漫长,今年还增加了欧联杯的任务,就算枪手不准备多线作战到底,他们要面对的压力也会比之前大不少。

综合各种因素,对于阿森纳的前景只能说可以“谨慎看好”,比如一向话多的“枪手铁粉”皮尔斯·摩根就给自己的球队预测了个第4。这位英国知名电视制作人此前抨击过主帅阿尔特塔很多次,现在他的看法是“关于阿森纳的机会,我比之前很多年都乐观”。不过相当部分的非枪手拥趸还是认为该队重回前4的难度不小,比如名宿欧文的预测是第6,BBC首席足球记者麦克纳尔蒂则认为会是第5。

而无论是认为阿森纳能进前4还是不能进前4,很多业内人士在未来季军的选择上却达成了一致——它会来自北伦敦,但不是枪手而是热刺。换句话来说,就是孔蒂的球队排名会比阿尔特塔的更高。如此判断的理由并不难猜到,毕竟在蓝月、红军之外,热刺的综合状态确实看上去最稳最好。

其一,热刺有阿森纳没有的超级明星。有凯恩、孙兴慜在,这支球队必然更容易找出化解难题的办法。其二,上赛季英超殿军在夏窗的补强也颇为到位,虽然可能没有其他豪强那么“声势浩大”,但该填坑的位置都有能实战、有经验的人物到来。最后就是孔蒂的执教水平无需过多证明,尤其是对比阿尔特塔和滕哈赫。当然,意大利人“不善多线作战”可能是个黑点,新赛季热刺也要重回欧冠作战。但别忘了在2020-21赛季,孔蒂还是在欧冠小组出局之后,带领国际米兰拿过意甲冠军的。

相较而言,切尔西和曼联则是不确定因素更多的两队。他们都刚刚经历了重大变革,一个是换老板,另一个则是换帅。而且两队的引援补强工作也不是特别的顺利,一些盯了很久的目标来不了或者看上去不会来,然后“购物清单”上别的名字也还没有买全。这状况并非必然致命,可耽误球队的准备工作减缓新赛季的起步速度那是肯定的。

就热身赛的情况而言,切尔西应该算是最差的,美国之行1胜2负,其中还包括一场对枪手的0比4,直到去乌迪内斯才3比1找回了面子。当然图赫尔之前也说了:“我们还没准备好,同时也不是必须现在就准备好。”热身的尴尬并不等于蓝军不行了,他们只要重新调整下步点,到赛季开始时能正常运转起来就足够。

而从阵容的角度来说,切尔西的构架还是比较完整的,他们可以基本保留上赛季的套路。虽然卢卡库走了,但新来的斯特林其实更符合图赫尔的战术要求。这种没有主力正印中锋的选择有些不符合传统,但上赛季曼城、切尔西都是这么过来的,就算蓝军再来一年应该也能够凑合。另外后防线也补充了库利巴利,填上了吕迪格的坑,所以在不少媒体、专家的眼中,图赫尔的球队至少能算瘦死的骆驼,拿第4很有希望。

不过话说回来,上赛季末期蓝军就已经露出了颓势,除了肯定需要换人的攻击线和后防,中场方面其实也有队员能力衰退的迹象,所以在这最后20多天的转会窗里,老板伯利还得加紧行动,为球队制造新的可能。库库雷利亚、弗伦基·德容、福法纳、舍什科、奥巴梅扬甚至是C罗……这些名字都曾与蓝军联系在一起,有些人已经在来的路上,有些则不太靠谱。

不靠谱但影响巨大,说的就是C罗。此前早有消息,图赫尔拒绝签下葡萄牙人,但最近媒体又开始在吹风,仿佛曼联7号就是蓝军的中锋备选。可以肯定的是,谁签C罗都需要冒很大的风险,也许能有“丰厚的回报”,但代价有多重真不好说清楚。而红魔若能“失去”C罗,对于新帅滕哈赫倒是好事一桩。毕竟荷兰人原本就资历不够霸气,让他来压大龄超巨绝对够呛。

从最初几场热身的连胜来看,曾率领阿贾克斯杀入欧冠4强的滕哈赫确实在训导年轻人时有一手,像马夏尔这样的前朝刺头也能在他手下连续进球。而如果C罗不走,这位荷兰教头的麻烦怎么看都会更多:要么是硬着头皮上老将,很难踢出自己想要的紧逼风格;要么就是和C罗硬刚,然后每周都要面对更多舆论的烦扰,自己要想进行的“重建计划”也会面对更大的阻力。

另外再提醒一句,红魔在夏窗的收获虽然已经不错,尤其是免签埃里克森被认为是一笔精明的操作,争夺利桑德罗·马丁内斯更是击败了阿森纳,但总计3人的补强力度不仅在6强之中靠后,也远未达到此前预想的程度——据说滕哈赫最需要的组织后腰呢?右后卫、边锋和中锋难道也就维持原状了?引援工作当然没有停,也还有不少名字和曼联有关联,但就像德容的转会肥皂剧,拖得太久让人不确定什么时候真会有转机。

尽管我们也不能排除滕哈赫有内部挖潜化腐朽为神奇的可能性,曼联队内也还有桑乔、拉什福德等等尚未彻底兑现天赋的人才存在。但显而易见的是,除非补强行动再次取得重大进展,否则红魔在英超六强中的被看好程度通常都是最低的。

新赛季肯定会有新气象,然后一些规则、程序也会发生改变。从赛前的各种仪式到比赛中途的判罚规则,包括赛程安排等等,2022-23赛季的英超都会有一些与以往不同的地方。这里就让我们先来预览一番,免得到时候真遇上了会感觉莫名其妙。

从2020年6月开始,英超各俱乐部就在比赛开始之前加入屈膝仪式,以表示他们对反对种族歧视运动的支持,但这一持续了两年的行为在新赛季不会像从前那般场场继续。由于屈膝仪式被认为是已经流于形式,经各俱乐部队长集体商议之后,英超在本周发表了声明,表示该仪式将只在部分重要比赛(比如英超首轮)中进行。

还有一项所有比赛赛前都会进行的小仪式——掷硬币挑边,则在足球规则中得到了新的规范。此前只规定了“需要掷硬币”,没有明确主语,而新的规章则确定是由当值主裁来完成这一动作。当然这一条并不仅仅是英超的改动,而是IFAB(国际足球联合会理事会)对现行足球规则的修订。就在两周之前,该组织还公布了关于越位判定的新解释,给“有意触球”做出了更详细的定义,而那也是英超新赛季将要遵守的条规之一。

另外IFAB还修改了门将扑点时的规定。原规则是主罚者踢出皮球之前,守门员必须至少有一只脚在门线上,另一支脚则平行或者靠前。而新规则允许门将有一只脚在门线以内,如果他愿意的话,这也许可以让他在扑救的时候获得更多向前的动能。

关于英超比赛本身,最大的规则变动则要数换人名额的增加。自疫情爆发,5换人名额的新规被临时引入,英超就成了全球最顽固的异类。此前他们用过一段时间5换人,然后2020-21赛季就改了回去。上赛季英超各俱乐部终于想通了,同意在2022-23再度使用5换人名额,同时有9名替补可以进入大名单。但现在来看这一决定已经不重要,因为3换人已经被IFAB从足球规则中抹去,5人3次(不含中场休息)的换人规则被固定了下来。

除了整体的规则变化,英超自己也会有一些改变,比如新的“多球系统”。为了减少球出界所导致的时间损耗,提高比赛的流畅度,新赛季英超的每场比赛都会使用10个皮球。场上一个,第四官员手中一个,另外8个则将被放置在球场周围的不同点位上,包括每个球门后两个,每条边线旁两个。而为了提高比赛判罚的透明度,据《》透露,新赛季英超还将公开VAR裁判员与现场主裁之间的讨论对话。

由于今年世界杯在冬季举行,原有的冬歇空间被挤占,英超也将迎来一个特别的“冬歇期”。最迟到11月14日,也就是11月12/13日的联赛周末结束之后,各俱乐部就得放行国脚去备战世界杯,而英超重开的日子则是12月26日节礼日。这是世界杯决赛(12月18日)结束后8天的日子,也代表着英超的圣诞大战传统并不会改变。

显而易见的是,强队国脚众多的俱乐部会因此面对不小的额外压力,他们的球员可能会疲于奔命被过度的消耗。但反过来说,不用参加世界杯或者世界杯出局较早的球员则将得到一段不短的休整时间——全部小组赛结束是在12月2日,这距离英超重开也还有差不多3周半的时间。那么“留守人员”足够的球队完全可以组织正常训练甚至是友谊赛。

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